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            跟著新西蘭毛利人看“銀河落九天”

            來源:環球網2021年08月05日

            【環球時報駐新西蘭特約記者 王淼】位于南半球的新西蘭南島的奧拉基-庫克山地區被國際黑暗天空協會評為“地球上最佳觀星地之一”。在天氣晴朗的夜晚,這里“疑是銀河落九天”的夜空能讓人體會置身浩瀚宇宙的震撼。此外,新西蘭蒂卡普湖的約翰山天文臺不僅配備該國最大的專業天文望遠鏡,而且有學識淵博的向導。為什么新西蘭會成為觀星勝地?這取決于新西蘭得天獨厚的地理位置,也與當地人重視觀星文化有關。

            上了國旗的南十字星座

            新西蘭地廣人稀,住宅以獨棟別墅為主,除了奧克蘭、惠靈頓等大城市,光污染很少,有利于觀星,更重要的是,新西蘭觀星擁有優越的“先天條件”。南半球的中高緯度地區可以觀測到的星空,比北半球同緯度地區看到的更廣。因為從地球角度看,銀河中心位于南半球一側。南半球的星空與北半球的星空截然不同。這里沒有一眼可辨的北斗七星,卻有飽含文化內涵的“南十字星座”。南半球的夜空中,4顆明亮的恒星組成倒十字架形狀。從1000年前開始,南十字星座先后指引著毛利人和歐洲航海家穿越浩瀚的太平洋,來到新西蘭這片世界上人類定居最晚的土地。正因為南十字星座有如此重要的“導航”作用,在新西蘭人眼里,它有極為特殊的地位。

            展開新西蘭國旗,除了象征英聯邦國家的“米字旗”底色,唯一可識別的標志就是國旗右側的南十字星座圖案。這個圖案成為獨立和希望的象征。

            除了南十字星座,南半球星空中云團狀的麥哲倫星云最引人注目。1521年,航海家麥哲倫在航海日志中詳細記錄了對它的觀測,并引發天文學界廣泛關注。最終,以他的名字命名了該星云。

            從毛利人的視角觀星

            新西蘭原住民毛利人有古老而豐富的觀星文化。從毛利人文化的視角觀星近年來很熱門。毛利新年“瑪塔瑞奇”就與昂宿星團有關。瑪塔瑞奇是昂宿星團的毛利語稱謂,意思是“神的眼睛”。昂宿星團俗稱七姐妹星團。每年的6月份會在新西蘭的夜空中閃爍,由于在航海中具有指引方向的作用,因此毛利人一直保持崇拜瑪塔瑞奇的習俗。

            在近代科學發展之前,毛利人主要通過觀察瑪塔瑞奇判斷農作物的耕種時間。6月正值新西蘭的冬季,如果“七姐妹星團”明亮,預示著第二年會豐收。如果觀察到星光昏暗,則預示未來幾個月的冬季將很寒冷,毛利人會把播種的時間推遲至10月,等天氣變暖后再開始。

            在20世紀40年代前,新西蘭曾經有過慶祝毛利新年的習俗。然而,此后逐漸淡出人們的生活。近些年,瑪塔瑞奇被稱作“新西蘭的感恩節”,重新回到人們的視野中。關于瑪塔瑞奇的神話傳說以及星空知識被大量恢復和宣傳。記者曾在惠靈頓卡特天文臺觀看過瑪塔瑞奇的天文科普影片。在穹幕影院內,瑪塔瑞奇背后復雜的星系與人物關系由極具毛利色彩的動畫片呈現出來,結合了昂宿星團的基本知識,回歸到毛利人的角度來看待星空與社會的關系。

            正是基于對新西蘭毛利人文化的保護和發揚,2021年2月4日,新西蘭總理阿德恩宣布,毛利新年“瑪塔瑞奇”正式成為新西蘭的法定節假日,從2022年6月開始,毛利文化專家和天文學家根據昂宿星團出現的日期確定每年毛利新年的具體日期。今年2月以來,記者在新西蘭各地觀察到大量有關瑪塔瑞奇的宣傳畫、展板以及街頭表演等活動,出現在新西蘭各地的博物館、圖書館、商場和鬧市區。找尋瑪塔瑞奇的蹤影成為今年觀星亮點。

            各地遍布天文臺

            別看新西蘭僅有500多萬人口,但是新西蘭各地遍布天文臺。《環球時報》記者參觀過的首都惠靈頓卡特天文臺,坐落于惠靈頓植物園山頂,風景秀麗,視野開闊,是觀星的好地點。

            新西蘭專業天文機構和旅行社開發了豐富多彩的觀星活動。除了前面提到的庫克山和蒂卡普湖,新西蘭的滑雪勝地皇后鎮,也是觀星好去處。“雪場觀星”令人神往。在夜晚乘坐纜車來到皇冠峰的山頂,放眼望去,崇山環繞、白雪皚皚;抬頭凝視,浩瀚的銀河籠罩星空。穿著厚重的滑雪服,感受四周寒冷的山風,更能感悟生命的渺小與宇宙的包容。

            與雪山觀星可以媲美的是在新西蘭北島外的離島大屏障島觀星。這里是新西蘭5個黑暗天空保護區之一,并于2017年成為世界上第一個島嶼觀星保護區。在這里可以享用星空晚餐,晚餐后有專業人士使用天文望遠鏡幫助愛好者們進行星空觀測,并進行講解。

            【責任編輯:李研】

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